이국적인 맛과 향! 에스닉 푸드 속으로!
이국적인 맛과 향! 에스닉 푸드 속으로!
  • 김하연 기자
  • 승인 2020.10.19 10:24
  • 댓글 0
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에스닉 푸드의 열풍
에스닉 푸드의 활발한 출시
출처 : '에머이' 메뉴 '짜까'/에머이
출처 : '에머이' 메뉴 '짜까'/에머이

[한국연예스포츠신문] 김하연 기자 = 최근 주변의 먹자 거리를 둘러보면 다양한 외국 음식점을 발견할 수 있다. 최근 국제교류가 활발해지면서 이국적 맛을 추구하는 소비자층이 형성되었고, 본토의 풍미를 지닌 중국, 베트남, 러시아 등의 외국음식 전문점이 등장했다. 이와 같은 다문화 음식을 에스닉 푸드’(ethnic food)라고 부른다. 요즘 식품업계와 소비자들 사이에서 큰 인기를 얻고 있는 에스닉 푸드에 대해 알아보자!

 

출처 : 'CU'의 '마라 간편식'/CU
출처 : 'CU'의 '마라 간편식'/CU

3세계의 고유한 전통 음식, ‘에스닉 푸드

에스닉 푸드란 민족을 뜻하는 에스닉’(ethnic)과 음식을 뜻하는 푸드’(food)의 합성어로, 이국적인 느낌이 드는 제3세계의 고유한 전통 음식을 뜻한다. 대표적으로 중국의 마라탕’, 베트남의 쌀국수’, 인도의 커리’, 태국의 똠얌꿍등이 있다. 2018년 농림축산식품부가 발표한 외식산업경기전망지수에 따르면, 외국음식 점업이 4분기 연속 상승세를 나타내면서 82.24점을 기록하였다.

이와 같이 에스닉 푸드가 성장할 수 있었던 원인은 외국 문화를 경험한 국민과 국내에 상주하는 외국인이 증가하면서이다. 한국관광통계에 따르면, 2009년 약 949만 명이던 우리나라 국민의 연 해외 출국자 수는 2018년 약 2,870만 명으로 증가했다. 그리고 통계청의 <2018년 이민자 체류실태 및 고용조사 결과>에 따르면, 20185월 기준으로 국내에 상주하고 있는 15세 이상 이민자는 1353,000명으로 이중 귀화자는 52,000명에 달한다. 아울러 인터넷과 SNS의 발달로 인해 정보가 빠르게 확산되면서 다양한 외국 문화의 이질감이 줄어들도록 한 것도 에스닉 푸드가 성장하도록 만들었다. 928일 기준, ‘인스타그램(instargram)’에스닉 푸드외국 음식을 검색하면, 각각 500, 1,000개의 게시물을 확인할 수 있을 정도이다.

또한 요즘의 코로나 19 바이러스로 인해 해외로 나가기가 힘들어지자 여행이나 고향에서 먹었던 음식을 먹기 위해 에스닉 푸드를 찾는 사람들도 많아졌다.

 

출처 : '포메인'이 진행한 '베트남 여행' 온라인 이벤트/포메인
출처 : '포메인'이 진행한 '베트남 여행' 온라인 이벤트/포메인

국내 업계에서 부는 에스닉 푸드 바람

에스닉 푸드가 성장하면서 업계에서도 에스닉 푸드 메뉴를 다양하게 출시하고 있다. 공정거래위원회의 가맹사업정보제공시스템에 따르면 에스닉 푸드 프랜차이즈(외식업 중 기타 외국식)의 가맹점 연 증가율은 201510.17%에서 201863.94%로 증가하였다.

이들 프랜차이즈 중 에머이는 베트남의 쌀국수짜까를 주메뉴로 판매한다. ‘짜까는 베트남에서 100여 년의 역사를 가진 짜까라봉이라는 식당이 원조이며, 민물고기를 양념에 재워 각종 채소와 볶은 후 쌀국수와 함께 먹는 요리이다. 짜까는 최대한 현지와 비슷한 재료를 사용해 베트남 현지의 맛을 살린 음식으로 손님들에게 좋은 반응을 얻고 있다. 아울러 2006년 정자본점을 시작으로 현재 약 130여 개의 가맹점을 보유한 대한민국 대표 베트남 쌀국수 전문점인 포메인이 있다. ‘포메인의 쌀국수는 시그니쳐 메뉴로 맛뿐만 아니라 원료의 차별화로 뚜렷한 경쟁력을 선보이고 있다.

에스닉 푸드는 프랜차이즈뿐만 아니라 편의점에서도 볼 수 있다. ‘GS25’에선 지난해 4월에 해외 직소싱 상품 마한대찬 마라우육면을 출시해 1차 물량으로 도입된 10만 개가 전 가맹점에서 하루 만에 발주 마감되었다. 그리고 ‘CU’, ‘세븐일레븐등의 편의점들도 에스닉 푸드 제품을 출시했다. 지난해 3CU가 출시한 마라 족발은 출시 약 한달 반 만에 해당 카테고리 매출 1위에 올랐으며, 세븐일레븐은 지난해 5월에 마라 간편식 시리즈 3마라핫치킨도시락’, ‘마라닭강정’, ‘마라볶음삼각김밥을 출시하였다.

코로나 19 바이러스로 인해 여행 콘셉으로 온라인 이벤트를 진행하는 업계도 있다. 베트남 쌀국수 전문점 포메인포메인 즐기는 베트남 여행이라는 콘셉트로 720일부터 89일까지 온라인 이벤트를 진행하여, 811일에 선정자에게 포메인 상품권과 월남쌈 세트를 증정하였다.

 

출처 : 광주광역시 북국 용봉동의 한 마라탕 전문점의 모습/남도일보
출처 : 광주광역시 북국 용봉동의 한 마라탕 전문점의 모습/남도일보

에스닉 푸드가 가진 의미

에스닉 푸드의 활발한 성장과 시장 형성으로 많은 소비자가 외국 음식에 가까워질 수 있었다. 이로 인해 서로 다른 문화권 사이를 이어주는 연결고리와 같은 역할을 하였다. 또한 타문화에 대한 편견, 혐오를 가지던 사람들이 보다 친근하게 다가가게 되어 타문화에 대한 우수성과 이해를 할 수 있는 계기가 되었다.

평소에 외국 음식을 즐겨먹는 서민주(인천광역시 서구23) 씨는 소통이 적을 수밖에 없는 다문화 현실은 타문화에 대한 차별, 무시로 이어질 가능성이 있다타문화 간의 적극적인 상호교류를 위해서는 음식이 가장 활발한 영역이라고 생각한다.”고 말했다. 이어서 에스닉 푸드를 단순히 다른 문화권의 음식이라고 생각하지만 말고, 문화적 다양성을 기반에 두고 있으므로 주변 외국인과의 커뮤니티 관계나 한국인과의 교류 등 다양한 요인과의 관계된 영역으로 이해하려고 한다.” 전했다.

2주에 한번 씩 마라탕을 먹는 윤이정(인천광역시 서구22) 씨는 외식 트렌드는 하루가 다르게 소비자의 패턴에 따라 변화하고 있다자주 변화하는 외식 업계에서 각 국가의 고유한 전통이 녹아든 에스닉 푸드는 소비자의 호기심을 자극하면서 오랫동안 사랑받을 것 같다.”고 생각을 전했다.

 

 

익숙한 맛이 아닌 새로운 맛을 경험하고픈 소비자들이 늘면서 평소 먹기 힘든 다른 나라의 대표 음식들이 한국에 자리 잡았다. 이처럼 에스닉 푸드가 가진 특별함으로 인해 앞으로도 주요 업계의 브랜드에서 신메뉴가 출시될 것으로 기대된다.


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