조선 강제노동 역사 지우는 일본, 사도 광산 유네스코 등재?
조선 강제노동 역사 지우는 일본, 사도 광산 유네스코 등재?
  • 김연수 기자
  • 승인 2022.03.23 09:56
  • 댓글 0
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사도광산 유네스코 등재 추진하는 일본

반복되는 일본의 역사 왜곡 행태

[한국연예스포츠신문] 김연수 기자 = 일본은 지난 1일 사도 광산을 유네스코 세계문화유산으로 추천한다고 공식 발표했다. 일본 정부는 이날 오전에 열린 각의(국무회의)에서 2023년 세계유산 등록을 목표로 하는 일본 후보로 사도 광산을 추천하는 방안을 승인했다. 그리고 국내 각지에서는 이 행보에 대해 반발을 일으켰다. 사도 광산이 무엇이길래 국내에서 불편함을 드러냈을까?

 

이미지출처:게티이미지뱅크
이미지출처:게티이미지뱅크

 

 

일본의 사도 광산 유네스코 등재 시도가 바람직하지 못한 이유 

사도 광산이란 일본 니가타현 사도시의 사도 섬에 위치한 금광이다. 2000명 이상으로 추정되는 조선인이 태평양 전쟁 기간 일제에 의해 동원돼 가혹한 환경에서 강제노역을 한 곳이다. 

30년 가까이 일본 근대사를 연구하며 <조선인 강제연행>이라는 책을 쓴 일본 도쿄대학 도노무라 마사루 교수는 “폭행이나 협박, 감금 등의 수단으로 노동자의 의사에 반해 노동을 강제하는 것이 강제노동”이라며, “조선인에 대한 강제노동은 분명히 있었다”라고 말했다. 또한 “사도 광산에서 이뤄진 조선인에 대한 차별과 강제 노동은 역사적인 자료로 입증된다. 조선인 대부분은 일본인은 가지 않는 탄광이나 광산, 특히 갱내 노동에 배치됐다”라고 덧붙였다. 

사도 광산 유네스코 등재가 문제가 되는 이유는 일제강점기 사도 광산에서 행해진 조선인 강제징용 역사에 대해 부정하고 있기 때문이다. 사도시와 니가타현이 작성한 자료를 보면 사도 광산을 세계유산으로 추천한 대상이 에도 시대 (1603-1867년)로 한정되어 있다. 조선인 강제노동과 전시상황 등의 불리한 역사적 사실을 지우려 하는 움직임으로 해석된다. 

강동진 경성대 교수는 이러한 일본의 움직임에 대해 “2015년 메이지 산업혁명 유산의 등재 과정에서 강제동원 논란을 경험한 일본이 당초 시대 구분 없이 사도광산의 세계유산 등재를 추진했다가 실패를 반복한 뒤 2020년 3월 적용시기를 에도시기까지로 수정, 단축했다”며 “일본 스스로 사도 광산에서 조선인 강제노동의 사실이 있었음을 인정한 것이고 메이지 시대 이후의 변화에 대한 치명적인 한계나 약점을 은폐하기 위한 것”이라고 꼬집었다.  

이와 같은 일본의 움직임은 이번이 처음이 아니다. 일제강점기 강제노동 역사를 지우고자 하는 일본의 움직임은 계속해서 반복되고 있다. 대표적인 것이 ‘군함도’의 사례이다. 2015년 일본이 군함도를 세계유산으로 등재하면서 강제징용 역사도 알리겠다고 했던 약속을 아직까지 지키고 있지 않고 있다. 

 

우리 정부는 어떻게 대응해왔는가? 

사도광산 민관 합동 태스크 포스 회의 모습/이미지 출처:외교부 제공
사도광산 민관 합동 태스크 포스 회의 모습/이미지 출처:외교부 제공

정부는 국내외적으로 역사 왜곡에 대응하기 위해 다양한 정책들을 시행해왔다. 대표적인 것이 ‘한국 바로 알리기’ 사업이다. 한국 바로 알리기 사업이란 한국 중앙 연구원의 주도 하에 전 세계 교과서에서 한국 관련 내용을 분석해 오류를 바로 잡고, 한국에 대한 이해 자료를 개발해 각국에 배포하는 사업이다. 

위 사업을 통해 2003년 이후 지금까지 약 2000여 건의 오류를 시정했다. 하지만 이런 성과에도 불구하고 사업 예산은 해마다 줄어들고 있다. 2018년 10.7억에서 2022년 8.4억으로 5년 간 21% 감소했다. 줄어든 예산 탓에 외국 교과서 분석 대상국이 20개국에서 12개국으로 줄어들기도 했다. 

동북아역사재단 ‘일본 역사왜곡 대응 연구’ 사업의 경우 2017년 6억 4400만 원에서 2020년에는 24억 8100만 원으로 올랐다가 다시 2021년 19억 1000만 원으로 줄어들었다. 올해는 전년과 같은 규모이다.  

정의당 송경원 정책의원 “주변국의 역사왜곡이 심한 상황에서 교육부 ‘한글 바로 알리기’ 사업의 올해 예산을 정부가 삭감했다”라며 “우리 역사와 문화를 널리 제대로 알린다는 측면에서 예산 감액이 적절한지 재고하고 사업 확대를 노력해야 한다”라고 말했다. 

외교적인 움직임 역시 계속되어왔다. 지난해 12월 28일 최영삼 외교부 대변인은 사도 광산 관련 논평을 발표한 바 있다. 일본의 사도 광산 추천 절차에 대해 “매우 개탄스러우며 이를 즉각 철회할 것을 촉구한다”라고 목소리를 냈다. 또한 정의용 외교부 장관은 지난 23일 프랑스 파리 유네스코 본부에서 아줄레 총장과 면담을 가졌다. 면담을 통해 군함도 관련 후속 조치 등 일본의 역사 왜곡을 막기 위해 각별한 관심과 협조를 당부한 것으로 전해진다. 

또한 정부는 민관 TF(태스크포스)를 통해 일본 정부에 대응해 나가고 있다. 지난달에 이어 이달 3일에는 사도 광산 대응을 위한 민관 TF 제2차 회의가 개최됐다. 이날 회의에서는 지난 회의 이후 진행상황을 공유하고 단계별 대응 전략에 따른 향후 계획에 대해서 논의한 것으로 알려졌다. 

 

 

앞으로 어떻게 해야할까? 

유네스코 세계유산 등재에는 주변국들의 의견이 중요하다. 세계유산으로 채택되려면 21개국으로 구성된 세계유산위에서 3분의 2 이상인 14개국이 찬성해야 하기 때문이다. 따라서 남은 기간 동안 한국 역시 적극적인 외교활동을 펼칠 필요가 있다. 일본은 작년 11월부터 세계 유산위 위원국으로 활동하고 있다.

 

온라인 서명지 캡처/(url.kr/wguyfs)
온라인 서명지 캡처/(url.kr/wguyfs)

 

유네스코 세계유산위는 전문가 실사를 포함한 국제 기념물 유적 협의회 (ICOMOS, 이코모스)의 사전 심사를 거쳐 내년 6~7월 사도 광산의 세계유산 등재 여부를 최종 결정할 전망이다. 한국 홍보 전문가로 활동 중인 성신여자대학교 서경덕 교수는 “결과 발표까지 1년 4개월 여가 남았는데 총력전을 펼치기 충분한 시간”이라며 “차분히 대응하면서도 사도 광산이 세계문화유산으로 등재되는 일은 절대 없도록 만들어야 한다”라고 강조했다. 

또한 서 교수는 지난 28일 사도 광산의 유네스코 세계문화유산 등재를 반대하는 서명운동을 시작했다. 설문조사는 3월 한 달 동안 진행될 예정이며, 서명 운동 결과를 유네스코 측에 전달해 일본의 역사왜곡을 세계에 알릴 예정이다. 

 

 

문화재청 문화재 위원인 강동진 경성대 교수는 세계유산 등재에 실패할 경우 "일본은 등재 실패가 '한국의 비방' 때문이라며 이른바 '역사 전쟁'을 더 가속화할 가능성이 높다"라고 예측했다. 이는 정부의 대응책이 사도 광산에 국한하지 않고, 일본의 역사왜곡 전반에 대응하기 위한 종합 대책을 고민해야 한다는 뜻으로 풀이할 수 있다. 

또한 지켜지지 않은 이전의 합의에 대해서도 지속적인 노력을 기울여야 한다. 군함도 후속조치에 대한 관심을 놓치지 말아야 할 것이다. 주변국들의 문화·역사 왜곡을 향한 움직임이 점점 더 노골적이고 대범해지고 있다. “진실은 승리한다”는 말만을 믿고 아무것도 하지 않으면 진실이 역사 속으로 사라지는 모습을 목격하게 될 것이다. 소중한 우리 문화와 역사를 지키기 위해 앞으로도 꾸준한 관심과 노력이 필요하다. 

 


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